Хотин, який є районним центром Чернівецької області, є мальовниче містечко. Проте варто зазначити, що Хотин також є одним з найдавніших міст нашої країни - як зазначається, недавно він відзначив свій 1000летній ювілей. Знаменита фортеця, яка знаходиться в Хотині, увійшла в систему прикордонних фортець на заході й півдні підвладного князю Володимиру Великому держави.
Історики відзначають, що на самому початку свого існування фортеця була дерев'яною і своїми розмірами не вражала уяви. Основною її метою був захист поселення від нападів завойовників. А поруч з фортецею існував також неукріплений селище. Часи особливого розквіту Хотина припадають на XI-XIII століття, адже саме тоді місто входило до складу Київської Русі і був особливо великим населеним пунктом.
Коли українські землі все частіше стали піддаватися нападам монголо-татар, Хотин став ще більш значущим місцем у Галицько-Волинському князівстві. Справа в тому, що фортеці Хотина стримували набіги грабіжників зі степу і забезпечували охорону важливою переправі на Дністрі.
За наказом князя Данила Галицького існуючі фортеці розширювалися і шикувалися все нові укріплення. Саме за його наказам перші кам'яні фортеці (замість дерев'яних) були споруджені в Хотині в 40-50х роках 18 століття. Перша кам'яна фортеця, невелика за розмірами, знаходилася в районі північної вежі збереглася Хотинської фортеці. Час минав, і фортеця змінювала свій вигляд - завойовники руйнували її, вона знову відбудовувалася, розширювалася і реконструювалася.
Хотин перебував у владі Молдавської держави з кінця 14 століття, і тоді кордону Хотинської фортеці були значно розширені. Що до самого укріплення, то в ній були вириті глибокі підвали, а навколо нього були зведені кам'яні стіни, висота яких становила 40 метрів. Після Молдавської держави, фортеця перейшла до турків, а пізніше, до поляків.
Після того, як 9 жовтня 1621 між представниками Речі Посполитої і Султаном Османом II підписується Хотинське мирову угоду, фортеця знову повертають молдавським правителям, однак на ділі вона все ж управляється турками. У той час межа проходила вздовж річки Дністер, а на обох його берегах перебувало два потужні укріплення - Хотинська і Кам'янець-Подільська фортеці.
Однак на початку 18 століття остаточно закріпити свої позиції в Хотині змогли турки, які реконструювали її протягом 1712-1718 років. Зміцнення стало наймогутнішим в османської оборони з усіх, які перебували в східній Європі.
Поступово Хотинська фортеця втрачала своє значення як оборонна будівля, але тим не менш, битви під її стінами все тривали. Навіть російські війська хотіли взяти фортецю штурмом. Наприклад, події 1739 були описані великим російським ученим і поетом Михайлом Ломоносовим в його «Оде на перемогу над турками і татарами на взяття Хотина 1739». Тоді в битві під Ставчанами в битві зійшлися російські, українські, грузинські і молдавські війська. Давид Гурамішвілі, класик грузинської літератури, також брав участь у тих боях під стінами Хотинської фортеці.
Хотинську фортецю за час її існування штурмують ще кілька разів. Після відступу турецьких військ місто було практично зруйноване, проте постенпенно його все ж відбудували. Власним гербом Хотин обзавівся в 1826 році і представлявся він срібним зображенням тривежовою цитаделі на золотому фоні. Над фортецею було зображення рівнораменним хрестика з двома схрещеними шаблями. Крім того, на передній вежі цитаделі був півмісяць на держаку, а на держаках двох інших веж - застромлені бунчуки.
Фортеця обзавелася новою церквою Святого Олександра Невського в 1832 році, і військова історія Хотинської фортеці завершилася кількома роками пізніше - в 1856 році, коли уряд скасував статус зміцнення як військового об'єкта.